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¿QUIÉN FUE SOR MARÍA DE ÁGREDA?


[Adelanto unos  datos biograficos de la Biografía de la Venerable tomados de la edicion de Ibory Books:

BREVE BIOGRAFIA DE SOR MARÍA DE JESUS AGREDA

María de Jesús de Ágreda O.I.C. nació en Ágreda, España el 2 de abril de 1602 y murió en Ágreda, el 24 de mayode 1665), abadesa del convento de las Madres Concepcionistas de Ágreda, Soria, también conocida como La Venerable, Sor María, o Madre Ágreda, fue una escritora y monja concepcionista española. Es considerada una de las más grandes místicas de la historia de la Iglesia Católica. María de Jesús de Ágreda, es, indiscutiblemente, la figura espiritual más interesante de la España del siglo XVII. Es el gran exponente de la espiritualidad del barroco, entonces en todo su furor. Sus valores humanos fueron extraordinarios. Fue de voluntad generosa, inteligente, imaginación creadora, gran capacidad de asimilación y facilidad para escribir. Su virtud ha sido reconocida por todos: oración intensa, penitencias, pobreza, caridad y celo apasionado por los demás, etc. Los fenómenos externos (por ejemplo, éxtasis) la hicieron pronto célebre. Sobre todo sus [milagrosas] «apariciones» en Nuevo México y Texas, en donde evangelizaba y enviaba a los indios a pedir el bautismo a los misioneros franciscanos (« La dama azul de los llanos»). La Inquisición tomó cartas en el asunto (1635), e hizo un proceso formal sobre el mismo (1649-50) con resultado favorable para la monja. La explicación no deja de ser complicada, pero los datos son serios e impresionantes. Ello fomentó aún más su fama y hasta el rey Felipe IV fue a conocerla. El Papa Clemente X, en 1765, la declaró Venerable. Su obra más importante, La Mística Ciudad de Dios, sobre la Vida de la Virgen, fue, según la Venerable, dictado por la Virgen María. La escribió dos veces. La primera fue quemada por la propia autora a causa de la imposición de un religioso anciano que era contrario a que las mujeres escribieran sobre temas teológicos, y la segunda versión fue publicada tras su muerte. Igualmente escribió el libro “Vida de la Virgen María”.]



¿Quién fue la Madre María de Agreda? 

Margaret C. Galitzin

 ¿Quién fue la monja española enclaustrada que aparecia en el  sudoeste de los Estados Unidos en el siglo XVII para instruir a los indios en la fe católica y prepararlos para el bautismo? Esta breve biografía responderá a esa pregunta.

María Coronel y Arana nació el 2 de abril de 1602 en el pueblo de Ágreda, en la provincia de Soria, en el norte de España, de Francisco Coronel y Catalina de Arana, una familia de linaje noble pero con medios económicos escasos. La piadosa pareja tuvo 11 hijos, pero solo cuatro vivieron hasta la adultez: Francisco, José, María y Jerónimo. Los hijos  y también sus padres, se harían  religiosos en la familia religiosa de San Francisco.

Madre María de Jesús
Madre María de Jesús (1602-1665)

Desde la infancia, fue favorecida por Dios con éxtasis y visiones. Hizo voto de castidad a los ocho años, y cuatro años más tarde solicitó el permiso de sus padres para entrar en un convento carmelita cercano. Sin embargo, ese proyecto cambió después de que su madre tuviera una visión en la que Nuestro Señor le reveló su deseo de que formara un convento en su propio hogar. 

Después de superar muchas dificultades, en enero de 1618, la madre y sus dos hijas tomaron el hábito en el hogar familiar, que se convirtió en el convento franciscano de la Inmaculada Concepción. El mismo día, su padre se hizo fraile  en la Orden de San Francisco, donde sus dos hijos ya eran religiosos. 

Ocho años después, a la edad de 25 años y con la aprobación papal, María de Jesús sería elegida abadesa, cargo que a regañadientes asumió sobre sus jóvenes hombros. Ella continuaría gobernando el Convento Ágreda, excepto por un breve período, hasta su muerte en 1665. 

Al comienzo de La Ciudad Mística de Dios , ella escribió: 

“El Todopoderoso por Su pura bondad favoreció a nuestra familia tanto que todos nosotros fuimos consagrados a Él en el estado religioso. En el octavo año de la fundación de este convento, en el año 25 de mi vida, en el año de Nuestro Señor 1627, la santa obediencia me impuso el oficio de abadesa, que hasta el día de hoy indigna mantengo.  “(1)  

Dos Investigaciones y palabras de alabanza

A medida que se difundían las noticias sobre las visiones y los escritos de la santa abadesa, la Inquisición española investigó el caso. En 1635, poco después de la primera visita del p. Alonso de Benavides a su convento,  se realizó una primera investigación. La mayoría de las preguntas fueron sobre sus bilocaciones a América. Sus inquisidores la encontraron intachable y alabaron su virtud, caridad e inteligencia.

Casa de la familia Coronel
La casa familiar fue el primer convento

En enero de 1650, se abrió una segunda investigación. Los inquisidores llegaron al Convento Agreda e interrogaron a la Madre María de Jesús durante 11 días con 80 preguntas, que versaban sobre sus bilocaciones, sus escritos y también sobre la información errónea de que estaba involucrada en un complot contra el Rey de España. El caso se cerró con María de Agreda exonerada de toda sospecha. Una vez más, los inquisidores elogiaron su vida de oración y su fidelidad a la Santa Madre Iglesia. 

A lo largo de su vida, María de Jesús afirmó que la obediencia era su “brújula” en la vida. Ella siempre abrió su alma a sus directores espirituales, manifestando la gracia y los favores recibidos de Nuestro Señor y pidiendo su aprobación y consejo. 

Sabemos los nombres de sus varios directores debido a los registros de la Inquisición: Ellos eran el Padre. Juan de Torrecilla, p. Juan Bautista de Santa María y Fr. Tomás Gonzalo. Por orden del Provincial, el p. Francisco Andrés de la Torre la dirigiría desde 1623 hasta 1647 hasta que murió. Pasaron algunos años difíciles para la Madre María de Jesús bajo directores espirituales esporádicos hasta que finalmente, en 1655 el P.  Andrés de Fuenmayor asumió su dirección y continuó hasta su muerte en 1665. 

Tenemos un vívido ejemplo de su espíritu de obediencia manifestado en la redacción de su obra más famosa y polémica, La Mística Ciudad de Dios , vida de la Santísima Virgen dictada a la monja concepcionista por la misma Reina del cielo. En 1643, por orden del P. de la Torre, ella escribiría el extenso trabajo de su propia mano. Durante su ausencia, sin embargo, un director temporal le indicó que quemara ese manuscrito y el resto de sus escritos. Ella lo hizo así con presteza.

Cuando el padre De la Torre regresó, la reprendió ásperamente y le ordenó que lo comenzara de nuevo. Cuando murió en 1647, otra orden de otro director temporal vino a destruir el manuscrito. Una segunda vez fue quemado. 

Finalmente, su último y más confiable director, el p. de Fuenmayor ordenó a María de Agreda que tomara su pluma por tercera vez. En 1655 completó el magnífico trabajo que tenemos hoy en la vida de la Virgen María. El mismo p. Fuenmayor escribió su primera biografía y atestiguó bajo juramento su vida de virtud y santidad en el proceso de beatificación que se abrió siete años después de su muerte. 

Una larga correspondencia con el rey

En 1642, María de Jesús envió al rey Felipe IV un relato de una de sus visiones, en la que vio un concilio de demonios conspirando para destruir el catolicismo en España. El Rey, que ya había leído el  Memorial del P. Benavides acerca de sus bilocaciones místicas en Nueva España, se arregló para encontrarse con la abadesa cuando iba de camino para reprimir la rebelión de Cataluña en 1643.

El rey Felipe IV de España
Felipe IV tuvo correspondencia frecuente con María de Agreda

Así comenzó una larga correspondencia con el Rey que duró más de 20 años hasta su muerte el 29 de marzo de 1665. Las más de 600 cartas que han llegado hasta nuestros días revelan la gran confianza que el Monarca español depositó en la abadesa enclaustrada. Él la consultó sobre asuntos espirituales y temporales. (2) Se convino en que el Rey escribiera sus preguntas en un lado de la página, y que la Abadesa escribiera sus respuestas en el otro lado. 

Las cartas revelan los temas apremiantes a que se enfrentaba el rey: las guerras de España y las disputas con Francia, Flandes, Italia y Portugal, las rebeliones catalanas y la falta de recursos para sus muchas iniciativas. También muestran claramente que la Madre María de Jesús no dudó en recordarle sus deberes católicos ante Dios con respecto a su desordenada vida personal.  

Escribió cartas a papas, reyes, generales de órdenes religiosas, obispos, nobles y a toda clase de personas de la iglesia y la sociedad. Aunque algunas se perdieron, muchas han sobrevivido y no podemos evitar admirar el volumen, extensión, calidad y variedad de su actividad epistolar. Desde su estrecha celda, realmente llegó hasta el mundo de su tiempo. 

Un trabajo controvertido sobre Nuestra Señora

Después de su muerte en 1665, se informó sobre sus milagros y favores, otorgados por su intercesión. Tan famosa era su extraordinaria virtud que casi de inmediato los obispos españoles y otros eminentes eclesiásticos tomaron la causa de su beatificación. Ocho años después de su muerte, María de Jesús de Agreda fue declarada Venerable por el Papa Clemente X por sus virtudes heroicas.

Los obstáculos para su beatificación, sin embargo, pronto aparecieron en forma de objeciones a la doctrina mariana de La Mística Ciudad de Dios , que fue publicada cinco años después de su muerte y que fue recibida con gran entusiasmo en España. La Inquisición española la escudriñó durante 14 años [palabra por palabra] no encontrando nada contrario a la Fe o Moral.

Célula de María de Agreda
La celda de María de Agreda

Era la edad de oro mariana  en España, en la que la Inmaculada Concepción de María estaba siendo debatida ferozmente. Por un lado, como defensores acérrimos estaban los teólogos que seguían a Duns Scoto, los franciscanos y las universidades españolas de Salamanca, Madrid, Granada, entre otros. En el otro lado estaban los teólogos tomistas franceses y, en particular, la Universidad de la Sorbona. En ese clima de debate, el trabajo de Madre María de Ágreda, que defendía la  Inmaculada Concepción, quedó bajo sospecha. 

En 1681, el Santo Oficio censuró el libro, y el 4 de agosto del mismo año lo incluyó en el Índice de libros prohibidos . Sin embargo, por orden del Beato Inocencio XI, el decreto de condena fue eliminado tres meses más tarde después de que se demostrara que una traducción francesa defectuosa era el fundamento de la censura. 

Pero el incidente tuvo una influencia negativa en la causa de beatificación, y desde entonces se han realizado campañas repetidas contra La Ciudad de Dios . Los jansenistas y los galicanos en el siglo XVIII renovaron el ataque alegando que la obra era “excesiva” en su devoción a María. Una y otra vez, la causa de la Venerable María de Agreda fue promovida y luego silenciada. 

En los últimos años, después del 400º aniversario de su nacimiento en 2002, varios grupos marianos han renovado sus esfuerzos para avanzar en el proceso de beatificación. Pero otra barrera se interpuso en el camino hacia ella: el fuerte énfasis en Nuestra Señora como Corredentora y Co-mediadora tal como se encuentra en La Ciudad de Dios, está en desacuerdo con las doctrinas ecuménicas del Vaticano II. María de Agreda, una vez más, está siendo apartada por promover la devoción a Nuestra Señora. 

Cuerpo incorrupto

Cuerpo incorruptible de María de Agreda 1
Su cuerpo incorrupto se muestra en la Capilla del Convento

La santidad y la vida admirable de la Madre María de Jesús nunca se han discutido. Dentro de los muros del Convento Concepcionista de Ágreda encontramos un vivo recuerdo de la venerable Abadesa. Allí podemos ver los ocho libros de La ciudad mística de Dios, su celda con sus dos ventanas y el hábito franciscano que vestía. Pero lo más extraordinario y admirable para el peregrino es el cuerpo incorrupto de la Venerable Madre María de Jesús. 

En 1909, su ataúd se abrió por primera vez después de su muerte en 1665. Se descubrió que su cuerpo estaba completamente incorrupto. Un informe completo sobre la condición del cuerpo fue preparado por médicos y autoridades. En 1989, se realizó otra cuidadosa investigación científica. El médico español Andrés Medina informó que el cuerpo estaba en el mismo estado que el descrito en el informe médico de 1909. “Nos dimos cuenta de que no se había deteriorado en nada en los últimos 80 años”. 

Permanece en exhibición en la Capilla del Convento de Agreda sobre lo que ella había gobernado durante tantos años. En el 400 ° aniversario de su muerte, más de 12.000 peregrinos visitaron Ágreda para venerarla y buscar la intercesión de la venerable “Dama Azul”. 

1. Traducido por Fiscar Marison, 4 vols, (Chicago, 1916), Libro I, pp. 19-20. 
2.  María de Jesús de Agreda: Correspondencia con Felipe IV, Religión y Razón de Estado , Introducción y notas de Consolación Baranda (Madrid: Editorial Castalia, 1991)

De Tradition in Action

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